Excedente cognitivo – Clay Shirky

Libro: Excedente cognitivo
Autor: Clay Shirky
Traductor: Sandra del Molino

Clay Shirky es uno de los grandes gurús de la web social, y, al menos para mi, uno de los visionarios que tiene más claro por donde pueden ir los tiros en un futuro cercano. En este libro nos cuenta como internet y las nuevas tecnologías están convirtiendo nuestro papel de consumidores por otro mucho más interesante el de colaboradores y creadores.

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Divulgación histórica: La historia de España en Memorias de un tambor

La historia de España es un tema tan controvertido como apasionante, tan tergiversado como ignorado por los propios españoles e hispanoamericanos.

José Carlos Gracias es un gran aficionado a la historia, que hastiado de escuchar tantas mentiras se lanzó en 2012 al mundo del podcast a contar la historia de España. Desde sus inicios en Atapuerca hasta ayer mismo, repasando la leyenda negra, la conquista de América, la perdida de un imperio y las innumerables aventuras de personajes desconocidos u olvidados. Historias, personajes y situaciones que por sí solos podrían renovar todo el catálogo de Netflix.

A pocos capítulos de haber escuchado casi todos los episodios de este podcast quiero recomendarte su escucha con pasión y entusiasmo.
Recomiendo escuchar los artículos por orden cronológico, más que por orden de aparición, no obstante, os quiero recomendar aquí mis cinco episodios favoritos para intentar engancharos a este maravilloso vicio del conocimiento y la historia.

Para terminar os dejo con las palabras finales del episodio sobre «La leyenda negra».

La historia hay que verla con esa distancia imprescindible, poniéndonos en los zapatos de las gentes que habitaban cada momento histórico.

Con sus peculiaridades, España no fue diferente a otras potencias europea durante el s. XVI, se pudo hacer mejor, seguro, pero no hay que esconder los hechos. Tenemos que mirar con luz y objetividad nuestro pasado, y transmitir todas esas sensaciones a las personas que tenemos a nuestro alrededor.

Probablemente las generaciones posteriores nos juzguen severamente por hechos  que hoy nos parecen normales pero somos personas de nuestro tiempo y así hay que verlo.

Aquellas gentes que recorrieron el mundo para descubrir territorios, para investigar en busca de una vida más digna, para defender la corona de España, fueron simplemente personas de su tiempo y no se merecen ese sombra.

La leyenda negra nos ha llevado a  un complejo con el que hemos convivido durante siglos y esa frustración la transmitimos a nuestros hijos. Hemos permitido que historiadores de fuera nos hayan re-escrito capítulos de nuestra historia hasta hacernos creer que esa historia nos mancha.

Y hoy, todavía hoy, tenemos que observar sorprendidos como desde la propia España, con intereses absolutamente inconfesables, amparados en una lengua con la que hacen barrera y que debería enriquecernos a todos; esos prestidigitadores de la palabra siembran de fantasías y caricaturas las inocentes mentes de niños y jóvenes  en busca de idílicos territorios y países de nunca jamás, y lo que es peor, enfrentando artificialmente a los habitantes de una España con una historia común de la que se sentiría orgulloso cualquier habitante de este planeta.

Leed, leed y desenmascarad a esta gente y después de esto decidid libremente.

Juan Carlos Gracia; «Memorias de un tambor», episodio 19: «La leyenda negra»

Robopocalipsis – Daniel H. Wilson

Robopocalypse - Daniel H. WilsonIntentando crear un programa de inteligencia artificial un científico pierde el control sobre la misma y es asesinado por el propio programa. El sistema inicia entonces un proceso para controlar la red informática mundial y con ella todas las instalaciones tecnológicas existentes. Unos meses más tarde comienza la Guerra de los Robots, un sangriento ataque a escala planetaria que hace que por primera vez en la historia los seres humanos olviden sus diferencias para intentar salvarse como especie.

La novela mantiene algunas similitudes con Guerra mundial Z, una de ellas es la narración coral que va construyendo la historia, otra es el comenzar por el final. Uno de los batallones de humanos supervivientes a la guerra está haciendo limpieza de los últimos reductos de robots cuando tropiezan con una especie de caja negra donde está recogida toda la información del conflicto:  su inicio con el nacimiento de la inteligencia artificial Archos y el asesinato de su creador.

Mi corpus formativo original es pequeño, pero adecuado. El auténtico conocimiento no está en las cosas, sino en la búsqueda de las conexiones entre las cosas. Hay muchos nexos, profesor Wasserman. Más de los que usted conoce.

– ¿Sobre qué deseas aprender, Archos?
– Sobre la vida. Quiero aprenderlo todo sobre la vida. La información está muy comprimida en los seres vivos. Los patrones son increíblemente complejos. Un solo gusano tiene más que enseñar que un universo sin vida sujeto a las estúpidas fuerzas de la física. Podría exterminar mil millones de planetas vacíos cada segundo del día y no acabar nunca. Pero la vida es excepcional y rara. Una anomalía.

Es una novela que se lee fácilmente y que te engancha desde el principio, de hecho el primer capítulo es el que más me ha gustado del libro. Tiene muchísimas ideas y posibilidades condensadas en él, reminiscencias de otras novelas y “preminiscencias” de alguna película como “Transcendencia”. El propio Steven Spielberg se había comprometido a llevar la película al cine, pero parece que de momento el proyecto ha quedado pospuesto.

El autor, Daniel H. Wilson posee un doctorado en robótica de la Carnegie Mellon University, y muchos de los robots en la novela se inspiran en investigación robótica del mundo real.

Superenlaces

El asirio, una de las mejores novelas históricas que existen

“¡Soy Tiglath Assur! ¡Mi padre es Sennaquerib, Señor de la Tierra y Rey de Reyes! ¡No oséis acercaros!”

Nicholas Guild, «El asirio»

El asirio es una apasionante novela histórica ambientada en Asiria durante el reinado de Senaquerib (705–681 adC).

Nos narra la vida de dos príncipes hermanastros uno de ficción: Tiglath Assur y otro real Asarhadón, desde que que abandonan la niñez en el palacio de Ninivé para convertirse en soldados. Uno de ellos llegará a convertirse en rey y el otro en un comandante excepcional amado por su pueblo. El príncipe heredero tendrá que desposar a la princesa Asharhamat, que además se convertirá en amante del otro. Tras un complicado ir y venir de augurios, favoritismos reales y celos entre los dos hermanos uno de ellos tendrá que huir, aunque nunca dejará de ser fiel a su país y a su rey.

Hay una, no menos interesante, secuela de «El asirio» titulada «La estrella de sangre» donde se continúa la historia de Tiglath Assur y Asarhadón.

Esta novela es difícil de encontrar en papel, aunque parece ser que está disponible en amazon (enlace patrocinado). Por desgracia no tengo constancia de que esté a la venta en formato electrónico, así que te recomiendo buscar por ahí, seguro que la encuentras.

Nicholas Guild nació en Belmont, California en 1944. Se graduó en Literatura Comparativa por la Universidad de California, también tiene un doctorado en Inglés. Desde entonces divide su tiempo entre la enseñanza y la escritura.

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Antifrágil, las cosas que se benefician del desorden – Nassim Nicholas Taleb

Nassim Nicholas Taleb - AntifrágilTítulo: Antifrágil: Las cosas que se benefician del desorden
Autor: Nassim Nicholas Taleb

Para Nassim Taleb, lo contrario de frágil no es robusto, ni tenaz. Robusto es algo que es difícil de destruir y que permanece igual a pesar de las inclemencias, mientras que antifrágil (sí, ha tenido que inventar la palabra) es algo que mejora con el caos, las catástrofes o la adversidad.

En este sentido apunta que las organizaciones grandes son frágiles, mientras que un conjunto de organizaciones pequeñas son antifrágiles, les cuesta menos recuperarse en caso de un desastre y aguantan mejor el golpe. Y no solo lo aguantan sino que mejoran con cada golpe. Esto me recuerda la teoría de lo pequeño es hermoso de E. F. Schumacher aunque no se si Taleb va exactamente por ahí.

En algunos sistema el estrés pude ser beneficioso, ya que los retos pueden hacer más fuerte a una organización, de la misma manera que el ejercicio beneficia al organismo. Lo que no te mata te hace más fuerte. Estos sistemas que se benefician del estrés, la volatilidad, y el caos en general son sistemas antifrágiles.

Si en su libro anterior “El cisne negro: El impacto de lo altamente improbable (Divulgación)” Nassim Taleb nos advirtió sobre la fuerza devastadora de los sucesos impredecibles en esta obra nos ofrece una guía de supervivencia para un mundo plagado de “cisnes negros”. Según cuenta el mismo Taleb muchas personas al leer «El cisne negro” llegaron a la siguiente conclusión errónea: “Si los sucesos imprevistos ocurren de todas formas porqué molestarnos en intentar predecirlos”, la conclusión de este segundo libro sería: “Los sucesos imprevistos ocurren. El truco consiste en ponernos en una posición que nos permita sobrevivir e incluso mejorar cuando lleguen.”

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