Mati y sus mateaventuras: un blog de divulgación infantil

Mati y Gauss ante un mandalaConocí a Mati, ay perdón, a Clara, hace unos trece o catorce años. Entonces yo trabajaba como técnico informático en la Universidad de Sevilla y ella comenzaba su carrera como docente. Hace apenas unos meses descubrí que tenía un blog, cosa no demasiado frecuente en nuestra universidad. Me encantaron sus actividades de divulgación de las matemáticas y me alegró ver que estaba triunfando “a través del ancho mundo”. Me entró esa cosa que nos entra a todos cuando vemos hacerse famoso a alguien que conocemos desde hace tiempo y exclamamos ¡pero si yo la conocí cuando era así!. Porque lo que tengo muy claro es que Clara, y también Raquel, su compañera del lápiz, van a dar mucho que hablar.

Para ir entrando en situación os recomiendo leer este artículo de Clara sobre como nació su criatura: “Mati y sus mateaventuras”, me ha parecido entrañable, sencillo y sincero; me ha llegado al corazón.

Si, ya se que estáis impacientes, que no podéis esperar más para ver a estas chicas en acción. Pues nada, os dejo con un buen puñado de capítulos de “Mati y sus mateaventuras”. No importa la edad que tengas, seguro que aprendes un montón de cosas con esta simpática pandilla compuesta por Mati, Sal, Ven y su perro: Gauss.

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10 libros de divulgación científica que merece la pena leer (o regalar)

Por si alguien todavía no se había dado cuenta la ciencia y la lectura son dos de mis pasiones, la una la tengo un poco olvidada, pero con la lectura no paro, sobre todo desde que voy al trabajo en tren. Una buena forma de matar el gusanillo por la ciencia, y de paso maravillarnos de este mundo en que vivimos, es leer libros de divulgación científica; algo que recomiendo a todo el mundo y en especial a los estudiantes de ESO y bachillerato, e incluso a los universitarios, que pasan en volandas sobre multitud de conceptos científicos sin comprender la transcendencia y sin disfrutar de las historias apasionantes que se esconden tras cualquier descubrimiento o avance científico.

Aquí os dejo entonces con diez apasionantes libros que nos cuentan de las peripecias, las manías y la grandeza de esos hombres y mujeres que han cambiado drásticamente nuestra visión del mundo.


¿Sabe usted Física? Yakov Perelman

Yakov Perelman fue un científico ruso obsesionado con la idea de divulgar la física, la matemática y la astronomía; de hecho se le considera uno de los fundadores del género literario de divulgación científica. Escribió varios libros que en la actualidad se encuentran descatalogados  pero son fáciles de encontrar de manera gratuita en Internet.

Por su corta extensión y su formato de preguntas retadoras y respuestas breves ¿Sabe usted Física? es un libro que despierta la curiosidad y nos engancha en su lectura. ¿Sabías que algunos insectos pueden ejercer una presión de 100.000 atmósferas? ¿Sería posible moverse sobre una superficie plana si no hubiera rozamiento? ¿Cuál sería la mejor forma de saltar desde un tren en marcha? ¿Y cuál sería la mejor forma de tirar una botella desde el mismo tren para que no se parta?

Te pongo a continuación los primeros párrafos del libro para acabar de animarte a leerlo en línea.

El presente libro, que casi no rebasa el marco de la física elemental, está destinado a aquellos lectores que han estudiado la física en la escuela secundaria y, por lo tanto, consideran que dominan bien sus principios.

Por la experiencia que he venido acumulando durante muchos años sé que raras veces se encuentran personas que saben al dedillo la física elemental. Las que se interesan por la física en general, son atraídas antes bien por los éxitos más recientes de esta ciencia; además, las revistas de divulgación científica suelen encauzar la atención de los lectores en esta misma dirección. Por otra parte, no se procura llenar las lagunas de la preparación inicial y no se acostumbra profundizar con denuedo en los conocimientos de física elemental, a consecuencia de lo cual éstos, comúnmente, mantienen la forma en que fueron asimilados en la escuela.

Por consiguiente, los elementos de física, así como los cimientos de todas las ciencias naturales y la técnica en general, no son muy seguros. En este caso la fuerza de la rutina es tan grande que ciertos prejuicios «físicos» se notan en la mentalidad de algunos especialistas de dicha rama del saber humano.

Yakov Perelman

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Artículos de divulgación científica para escuchar

microfono y auricularesPara quien no los conozca, los podcasts son una serie de artículos en formato audio o vídeo que sus autores publican de manera periódica y casi siempre gratuita en Internet. Para entenderlo rápido un podcast es un “blog sonoro”.

Me encanta escuchar podcasts, normalmente en el coche o mientras hago algún trabajo en casa y aunque al principio cuesta un poco de trabajo poner esta afición en marcha, os aseguro que el esfuerzo merece la pena.

Hay podcasts de ciencia, de economía, de idioma, grabaciones de charlas, vídeos de conferencias y los temas crecen sin parar. Con ellos se puede aprender cualquier cosa mientras vamos caminando, conduciendo o estamos tendiendo la ropa. Es una buena manera de aprovechar el tiempo que invertimos a diario en nuestros desplazamientos o en tareas domésticas. Y todavía podemos dar otra vuelta de tuerca si nos defendemos un poquito con el inglés u otra lengua y nos lanzamos a escuchar grabaciones en otro idioma. Además, habiendo podcasts para practicar inglés, tampoco hay excusas para no aprenderlo.

Os dejo aquí una selección de los que más me han gustado últimamente, su “dificultad” es progresiva: desde los artículos de “Ciencia y Genios” que son recomendables incluso para niños, pasando por las conferencias de divulgación científica de la Fundación Juan March y terminando con las charlas TED. Para estas últimas tenemos dos opciones: verlas en vídeo con los subtítulos en español o bajarlas en mp3 y escucharlas en versión original.

Ciencia y genios

Listado completo de capítulos

Ciclos de conferencias Fundación Juan March

Conferencias TED (TED Talks)

Para seguir leyendo

Una breve historia de casi todo

una-breve-historia-de-casi-todo-bolsillo_bill-brysonEste divertido e interesante libro, trata de contarnos, en palabras de un profano, todo aquello que deberíamos de saber sobre el universo, la tierra, la vida y la ciencia. En una entusiasmada búsqueda de conocimiento Bill Bryson, un divertido escritor inglés de libros de viajes, nos va metiendo casi, sin darnos cuenta, en materias tan sesudas como la geología, la astronomía, la química, la meteorología, la biología o la evolución. En general lo he pasado bomba leyéndolo y he aprendido muchas cosas de las que no tenía ni idea, lo único que le reprocho es el tono pesimista con el que termina casi todos los capítulos. A pesar de eso no deberías dejar de leerlo.

Es fácil no reparar en esta idea de que la vida simplemente es. Como humanos nos inclinamos a creer que tiene que tener un objeto. Tenemos planes, aspiraciones y deseos. Queremos sacar provecho constante de toda la existencia embriagadora de la que se nos ha dotado. Pero ¿qué es vida para un liquen? Sin embargo, su impulso de existir, de ser, es igual de fuerte que el nuestro… puede decirse que hasta más fuerte. Si me dijeran que tendría que pasar décadas siendo una costra peluda en una roca del bosque creo que perdería el deseo de seguir. Los líquenes en cambio, no. Ellos, como casi todos los seres vivos, soportarán cualquier penalidad, aguantarán cualquier ofensa, por un instante más de existencia. La vida, en suma, sólo quiere ser.

Si este libro contiene una lección, esa lección es que somos terriblemente afortunados por estar aquí… y en el “somos” quiero incluir a todos los seres vivos. Llegar a generar cualquier tipo de vida, sea la que sea, parece ser todo un triunfo en este universo nuestro. Como humanos somos doblemente afortunados, claro. No sólo gozamos del privilegio de la existencia sino también de la capacidad singular de apreciarlo e incluso, en muchísimos sentidos, de mejorarla. Se trata de un truco que sólo acabamos de empezar a dominar.

Hemos llegado a esta posición eminente en un periodo de tiempo de una brevedad asombrosa. Los humanos conductualmente modernos llevamos por aquí sólo un 0,0001% más o menos de la historia de la Tierra…, casi nada, en realidad, pero incluso existir durante ese breve espacio de tiempo ha exigido una cadena casi interminable de buena suerte.

Estamos en realidad en el principio de todo. El truco consiste, sin duda, en asegurarse de que nunca encontraremos el final. Y es casi seguro que eso exigirá muchísimo más que golpes de suerte.

FIN

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