The Altmetric Top 100

Los 100 artículos científicos más populares en internet durante 2015

Altmetric es una empresa especializada en medir los rankings de artículos científicos en Internet, para ello examinan las redes sociales más populares como Facebook, Twitter y últimamente Wikipedia. Muchos investigadores y revistas especializadas de investigación utilizan estos datos como una medida de la relevancia de sus publicaciones.

Cada año Altmetric publica una página web especial con los 100 artículos científicos que más impacto han tenido en las redes. Entre ellos he cogido los cinco primeros para comentarlos aquí. Espero que os gusten y os ayuden a conocer las preferencias del público en cuanto a los temas más demandados.

Como dato curioso, este año, el 42% de los artículos más difundidos han sido publicados bajo una licencia abierta. Además el 65% de los artículos proceden de autores residentes en Estados Unidos y el 31% de investigadores residentes en el Reino Unido.

Entre los 100 artículos recopilados reúnen un total de 5.000 entradas en blogs, 93.000 tweets y han sido mencionados 300 veces en Wikipedia. En cuanto a la temática los artículos sobre medicina y salud se llevan la palma, aunque también han recibido mucha atención lo relacionados con el medio ambiente.

Como os he comentado me gustaría resumiros aquí los cinco primeros. Para ver el resto puedes acudir a la web de Altmetric.

1. Un nuevo antibiótico elimina los patógenos sin que estos parezcan crear resistencia.

antibioticos-antiresistenciaLa resistencia los antibióticos se extienden más rápidamente que la propia producción de los mismos, anunciando una alarmante crisis de salud pública. Un nuevo antibiótico llamado teixobactina (“te soba Cristina”, traduce mi corrector ortográfico) parece no provocar resistencia en los ensayos realizados hasta ahora, lo que abriría un esperanzador camino en el desarrollo de antibióticos nuevamente efectivos.

2. Un estudio sobre 95000 niños desmiente la correlación entre la vacuna triple vírica y el riesgo de autismo.

Vacuna bebé

Un importante estudio científico realizado en Estados Unidos parece desmentir la creencia existente en la correlación de la vacuna triple vírica (sarampión paperas rubéola ) y el autismo. Este estudio realizado sobre una población de 95.000 niños podría acabar con el miedo de algunos padres de vacunar a sus hijos con esta importante vacuna.

3. El amanecer de la sexta gran extinción sobre la tierra: el ser humano acelera la extinción de especies la pérdida de especies.

LLincesExtinciona perdida de biodiversidad en los últimos siglos es tan alta que podemos empezar a hablar de la sexta extinción masiva sobre la Tierra, y todos los datos apuntan a que esta vez no se trata de un meteorito ni de una glaciación, sino de efectos causados por la especie humana. Reparar este daño sería posible intensificando dramáticamente los esfuerzos de conservación, pero esa oportunidad se está perdiendo con cada año que pasa.

4. El riesgo de cáncer en distintos tejidos del organismo parece ser debido al número de divisiones de las células madre.

Riesgo de cancerAlgunos tejidos del cuerpo tienen una probabilidad muchísimo más alta que otros de generar células cancerosas. Aunque esto se sabe desde hace tiempo nunca había sido claramente explicado.

Los resultados de esta investigación, la cuarta más popular entre los internautas en 2015, sugiere que sólo un tercio del riesgo de cancer es debido a factores ambientales o genéticos. Las otras dos terceras partes son debidas a “mala suerte”, mutaciones aleatorias en el ADN durante la división de células normales.

De esta manera los tejidos que más veces sufren divisiones celulares son más propensos a desarrollar cancer (es muy raro, por ejemplo, el cancer de corazón). Este descubrimiento no sólo es importante para combatir mejor la enfermedad, sino para diseñar estrategias encaminadas a reducir la mortalidad.

No obstante este artículo ha creado gran controversia e incluso ha sido refutado en estudios posteriores.

5. La contaminación de plásticos en los océanos del mundo más de 5 trillones de piezas de plástico con un peso de 250.000 toneladas flotan sobre el mar.

BF0AEFE3-0696-4A92-9259-A00BBA105F8FEn este estudio se hace una estimación de la cantidad de basura de plástico que flota en los océanos del mundo, la investigación se ha completado además con la toma de muestras en diversos puntos del planeta que confirman la estimación inicial.
El impacto de los plásticos sobre la flora y fauna marina es tremendo y aún no se conoce el impacto que podría tener sobre la degradación y desaparición de especies y poblaciones. De momento casi la única esperanza que tenemos es la iniciativa de un joven holandés que se ha propuesto librar los mares de esta plaga con un curioso invento.

Créditos

Ciencia, alimento de calidad para tu cerebro

Heroes en zapatillas, Casi todos los inventos,  5 médicos para la historia
Desde pequeñito he sido bastante curioso, a los 4 años desarmé el despertador de mis padres para saber como funcionaba y porqué hacía aquellos ruiditos. Cuando aún no sabía leer mis padres me regalaron “El gran libro de los animales”, me pasaba las horas viendo las innumerables ilustraciones y pidiéndole a mi abuelo que me leyera los textos que iban debajo. Y cuando ya sabía leer devoraba libros como “Casi todos los inventos”, “Heroes en zapatillas” y muchos otros cuyos mágicos volúmenes podía encontrar en la biblioteca. Pasaron los años, seguí leyendo y estudiando hasta llegar a mi etapa universitaria, aunque me gustan las ciencias en general (y por supuesto también las humanidades) había que decidirse por alguna y cuando me tocó elegir carrera opté por “Biología”.

En la carrera aprendí cosas interesantísimas como genética, bioquímica e incluso estadística; la verdad es que mola bastante entender con cierta profundidad como funciona la herencia, como se utiliza la glucosa dentro de la célula para conseguir energía o como oscilan las poblaciones dentro de un ecosistema.

Pero siempre echaba algo en falta, a mis estudios universitarios les faltaba intriga, suspense, ese puntito de nerviosismo que te entra cuando te están contando una buena historia y se produce un inesperado desenlace. Es por esto que me gustan las revistas sobre ciencia y tecnología, y la divulgación en general: en documentales, blogs, libros, charlas o cualquier otro formato.

Por eso recomiendo vivamente la divulgación científica como el mejor alimento para la mente a cualquiera que no lo haya probado. Por un lado vas a encontrar entretenimiento, vas a poner tu cabeza a pensar, vas a entender un poco mejor el mundo que te rodea, como funciona tu cuerpo e incluso que diantres pasa dentro de tu cerebro.

Como dice Pere Estupinyá en su libro “El ladrón de cerebros”:
Estamos en un momento de la historia intelectualmente sobrecogedor. Los científicos están encontrando respuestas a infinidad de profundos interrogantes, pero sobre todo nos están ofreciendo nuevos y turbadores misterios con los que estimular nuestra inquieta curiosidad. Y, creedme, es una lástima perdérselo. Una vida sin ciencia es como una vida sin música. Puede ser igualmente maravillosa pero desaprovechamos una de sus grandes ofrendas.

La Astronomía para los más pequeños

Conocí a Juan Antonio López, gracias a un comentario que dejó hace poco en este blog. Me llamó mucho la atención que anduviera de aquí para allá con un universo a cuestas: su planetario portátil. Además, es autor de un libro con un curioso título: “Tu primer libro del Sistema Solar con Cosmicosaurio”. Y así surgió esta serie de preguntas y respuestas.

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¿Qué tienen que ver la Astronomía y los Dinosaurios?

Estoy comprobando día tras día el interés, que tanto la Astronomía como los Dinosaurios crea en los niños. Son sus dos temáticas preferidas. Lo estoy comprobando en mi Planetario Portátil “El Cosmicosaurio” por toda la geografía española. Los niños lo pasan en grande en este espacio “mágico” que es el planetario portátil. Al acercarles esos dos temas a sus propios centros de enseñanza, se impresionan estando “dentro” del Sistema Solar y de un pantano con dinosaurios. Yo estoy disfrutando como nunca de ver las reacciones de los niños, sus, gritos, sus comentarios, sus risas, su imaginación, su espontaneidad y viendo que las explicaciones que se dan se les quedan a la primera.

¿Entonces los niños se interesan por la ciencia?

La ciencia no habría avanzado tanto si siendo niños, los científicos, no hubieran tenido pasión por investigar. Creo que es indispensable que los niños tengan acceso directo a las temáticas referidas, que acudan a observatorios astronómicos, a museos de ciencias, a planetarios, a talleres especialmente preparados para ellos. Así va creciendo en ellos la semilla de investigar y de mayores, ¿porqué no? puede surgir algún afamado científico con estos mimbres. Estoy dedicanto mi tiempo y mi cariño a ese menester, poniendo mi grano de arena, con mi planetario portátil al igual que muchas asociaciones astronómicas, observatorios, museos, etc.

Este tipo de actividades, ¿están al alcance de todos?

Hay que hacer de la divulgación científica un servicio que sea económico para que todos los niños tengan acceso. Es cierto que no hay subvenciones y que tenemos que ir cada uno por nuestra cuenta. Por ejemplo, en mi planetario, los niños solo pagan un euro por entrar y me consta que los museos y observatorios también son muy económicos.

¿Podrías decirnos algo sobre tu libro?

Viendo el interés que está teniendo mi planetario para los niños al mezclar astronomía y dinosaurios, he publicado un libro educativo infantil sobre el Universo y el Sistema Solar.  El libro se llama “Tu primer libro del Sistema Solar con Cosmicosaurio“,su precio es de 8,50 euros e incluye de regalo una lámina del Sistema Solar; además de la participación en el sorteo de un telescopio Galileoscopio para el día 17 de Marzo. Después seguiré sorteando telescopios para que empiecen a iniciarse en esta disciplina tan atractiva.

¿Algún consejo para madres y padres de futuros astrónomos?

Espero, con mi trabajo, servir de motivación a los más pequeños y que dejen por algunos momentos cada día sus videoconsolas, y sus ordenadores para disfrutar de cosas más cercanas y, según creo yo, más educativas. Por supuesto después de ese ratito que sigan con sus ordenadores y videojuegos que, por otra parte, son el futuro.

¿Cómo podemos contactar contigo para comprar el libro o para que nos traigas tu planetario?

Mi nombre completo es Juan Antonio López García, puedes visitar mi web www.cosmicosaurio.com, escribirme a info@cosmicosaurio.com, o, si lo prefieres, llámame al 615920189. El libro lo puedes comprar desde su página de Amazon.

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Walter Lewin tiene pinta de científico chiflado y verlo en acción en alguna de sus clases te hace ver que definitivamente se parece al “Doc” de “Regreso al Futuro”. Igual aparece columpiándose en un péndulo, que montado en un triciclo impulsado por el chorro de un extintor, de esta manera, ha entusiasmado a sus alumnos durante 43 años de docencia. Para nuestro deleite buena parte de las clases puede verse en YouTube o en la página del MIT.

Para este holandés residente en Estados Unidos los profesores que dan clases de Física aburridas son malhechores que a su vez dan clase a alumnos que se convierten en profesores aburridos y perpetúan esta maldición. La buena noticia es que, con su ejemplo, está decidido a romper este círculo vicioso.

Así, a sus 75 años, ha dejado al mundo dos regalos: su última clase de física en YouTube (y subtitulada en español: 123456) y un fantástico libro “Por amor a la física“, que os recomiendo leer, donde nos cuenta las peripecias de su vida.

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Sello de correo conmemorativo del lanzamiento del Sputnik

Como tener buenas ideas

Sello de correo conmemorativo del lanzamiento del SputnikEl 4 de octubre de 1957 la Unión Soviética puso en órbita el “Sputnik”, el primer satélite artificial de la historia. Al otro lado del mundo, en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de John Hopkins, un grupo de investigadores estaban almorzando en la cafetería y saltó la pregunta: “¿Alguien ha tratado de escuchar esa cosa?”.

Resulta que el “Sputnik” enviaba sus datos a la tierra mediante microondas y los rusos querían dar tanta publicidad a su logro que la transmisión se hacía en una frecuencia muy fácil de detectar. Así que los investigadores pidieron permisos a sus jefes para intentar detectar dichas transmisiones, alguien trajo un aparato receptor, otro una antena y al cabo de un rato estaban todos extasiados escuchando al “compañero de viaje” (que es lo que significa “sputnik” en ruso): “Bip, bip, bip”.

Cuando llevaban un rato escuchando aquella “música celestial” comenzaron a notar que el sonido iba cambiando a medida que transcurría el tiempo. Alguien explico que era debido al efecto Dopler y otro preguntó si se podría calcular la ubicación exacta del satélite midiendo dichos cambios (como cuando contamos el tiempo que transcurre entre la luz de un rayo y el sonido del trueno). Ni cortos ni perezosos empezaron a recoger más datos, pidieron permiso para usar la computadora de la Universidad, que por aquel entonces ocupaba una habitación entera, y en tres o cuatro semanas tenían la trayectoria exacta del satélite alrededor de la tierra.

Satélite GPS - NASADos semanas mas tardes uno de sus jefes se presentó en el laboratorio. Se preguntaba si, al igual que habían calculado la posición del satélite desde un punto conocido de la tierra, podrían hacerlo a la inversa: calcular la posición de un punto en la tierra conociendo la posición del satélite. Resulta que el ejercito de los Estados Unidos tenía unos cuantos submarinos navegando por el fondo del océano y era un poco complicado conocer su posición exacta. Tras unos cuantos cálculos los investigadores dijeron que era posible. Había nacido el GPS (Sistema de Posicionamiento Global).

Esta interesante historia la cuenta, de una manera mucho más divertida, Steven Johnson en una charla de TED Talk titulada “¿De dónde vienen las buenas ideas?“.

Para Steve las ideas no son chispazos que estallan en nuestra mente de forma aislada, sino que más bien son redes que se van tejiendo y reforzando hasta alcanzar suficiente “masa crítica” en nuestra mente.

Todas las interacciones que realizamos a diario, las ideas a las que nos vemos expuestos, los errores de otros, etc; conforman una especie de red líquida en donde las ideas van evolucionando y creciendo hasta cobrar vida propia. En algún momento una de estas ideas adquiere nítidez en la mente y decimos que hemos tenido un momento “eureka”.

Las mejores ideas, por tanto, no se producen en un laboratorio solitario, o sentados en nuestro sofá. Tampoco surgen de la nada o en un momento puntual, más bien se van gestando a lo largo del tiempo y van adquiriendo forma en el contacto con los demás: en la cafetería, en las charlas de pasillo, al principio y al final de las reuniones (aunque por desgracia casi nunca “durante”)

El desafio que se nos plantea es el de crear las condiciones que conformen ese caldo de cultivo en que las ideas pueden irse incubando hasta alcanzar su madurez. Aquí te propongo cinco maneras para empezar a tejer una tupida red de ideas en tu mente, espero que en los comentarios me propongas algunas más:

  • Rodéate de gente interesante y emprendedora, intenta provocar conversaciones interesantes. ¡Sal a la calle!
  • No temas en comentar tus ideas en voz alta, déjalas por ahí sueltas para que crezcan sanas.
  • Escucha las ideas de los demás, otras perspectivas pueden darte la clave que te faltaba.
  • Lee libros (o blogs) interesantes que desarrollen ideas atrevidas y te hagan pensar.
  • Participa en blogs que te resulten inspiradores (igual este mismo puede valer) no solo leyendo sino dejando también algún comentario sobre las ideas del autor. Dejar un comentario es mucho más sencillo que escribir un artículo, estás sometido a menos presión y tus ideas pueden fluir con más libertad.Aprovecha para dejar uno en este blog (el primero es gratis)

Adenda

Curiosamente el lanzamiento del Sputnik, también provocó indirectamente el nacimiento de otra gran idea. Los norteamericanos se “picaron” tanto con este logro de los soviéticos que crearon una nueva Agencia para Proyectos de investigación Avanzada (ARPA) que pudiera investigar y desarrollar ideas avanzadas y tecnología más allá de las necesidades conocidas. Su proyecto más famoso, sin duda el más ampliamente utilizado, fue la creación de una red para conectar sus ordenadores, ARPANET, que posteriormente provocó el nacimiento de Internet.

Para saber más