Cosas que trajo el eter(net)

Atardecer en Olivares

Fotografía: Inma Ruiz
Fotografía: Inma Ruiz

Positiblog: Timeboxing

http://www.positiblog.com/2011/01/timeboxing/

El timeboxing es una técnica de productividad que consiste en fijar el tiempo máximo que vamos a dedicar a realizar una tarea en particular. Es muy conocida en el ámbito de gestión de proyectos software, y es perfectamente aplicable y efectiva en el ámbito personal para sacar más partido al día a día.

favoritos_de_la_fortunaLeyendo «Favoritos de la fortuna» de Colleen McCullough

“La prudencia no era una virtud vinculada a la nobleza romana; los nobles romanos eran demasiado políticos para ser prudentes. Todo era cosa del momento y se veía en una perspectiva a corto plazo.”

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Aplicación para leer libros digitales en teléfonos y tabletas. Sencilla, potente y social: Readmill

David Rey: Una sociedad sin valores

http://funkziuni.wordpress.com/2013/09/23/una-sociedad-sin-valores/

…siento que estoy inmerso en una sociedad que, como decía, tolera comportamientos inadecuados. Una sociedad sin principios se merece unos gobernantes sin principios y, en algunos casos, eso es lo que tenemos. Cada vez estoy más convencido… nos merecemos lo que tenemos. Y es penoso.

Suscribo muchas de las cosas que dice David en este artículo y le felicito por no morderse la lengua y compartir lo que piensa. No obstante discrepo con la tesis principal. Creo que el ser humano en su conjunto, y cualquier pueblo en concreto, merece mucho más de lo que llevamos padeciendo mucho tiempo. Si de alguna manera se pudiera medir creo que la cantidad de bondad en el mundo supera con creces a la maldad. El problema está en la asimetría que hay entre ambas fuerzas, y en la desidia a la que nos empujan los propios malvados (sin demasiado esfuerzo por su parte).

Lo que me preocupa de todo esto es la conclusión que pudiera sacarse: si tenemos lo que nos merecemos, pues hay que conformarse con el castigo que nos ha caído.

Y aquí seguro que estarás de acuerdo conmigo: tenemos que despertar, luchar, recuperar la libertad y sacudirnos este yugo. Nuestra especie, nuestro planeta, la vida, la vida inteligente merece algo mucho mejor.

“Si un traidor puede más que unos cuantos, que esos cuantos no lo olviden fácilmente”

Artículo: Scaling agile at Spotify

Descargar artículo en PDF

To promote learning and innovation, each squad is encouraged to spend roughly 10% of their time on “hack days”. During hack days people do whatever they want, typicaly trying out new ideas and sharing with their buddies. Some teams do 1 hack day every second week, others save up for a whole “hack week”. Hack days are not only fun, they are also a great way to stay up-to-date with new tools and techniques and sometimes lead to important product innovations!

A los que quieran iniciarse en métodos ágiles de desarrollo les recomiendo esta serie de vídeos: http://www.autumnofagile.net/

Entrevista en «Viaje al centro de la noche»

El domingo me entrevistaron en el programa «Viaje al centro de la noche» de RNE sobre la Enciclopedia Libre Universal en Español un proyecto que fundamos un grupo de wikipedistas descontentos en el año 2002 y que, en la actualidad, recibe un millón de visitas mensuales.

Intentar organizar los contenidos de una enciclopedia te hace estremecerte ante el tamaño de lo que sabemos, pero, sobre todo, de lo que no sabemos.

Daría todo lo que sé por saber la mitad de lo que no sé.
René Descartes

Libro: Just Enough Research – Erika Hall

http://www.abookapart.com/products/just-enough-research

Una buen trabajo de investigación va de hacerse más y mejores preguntas, y de pensar críticamente en las respuestas. Es algo que cada miembro de tu equipo debería hacer, y que todos pueden aprender, rápidamente. Y cuando se hace bien, te hará ahorrar tiempo y dinero reduciendo factores desconocidos, creando una base sólida para construir la solución correcta, de la manera más efectiva.

«In Just Enough Research, co-founder of Mule Design Erika Hall distills her experience into a brief cookbook of research methods. Learn how to discover your competitive advantages, spot your own blind spots and biases, understand and harness your findings, and why you should never, ever hold a focus group. You’ll start doing good research faster than you can plan your next pitch.»

Cuatro prácticas Agile imprescindibles para emprendedores

Mario López de Ávila: Nodos en la red

http://nodos.typepad.com/nodos_prime/2013/05/cuatro-pr%C3%A1cticas-agile-imprescindibles-para-emprendedores.html

  1. Entorno comunicante
  2. Daily Stand Ups
  3. Agile Retrospectives
  4. Trabajar a un ritmo constante en el tiempo

La tarde

La luz que en tus ojos arde
si los abres amanece
cuando los cierras parece
que va muriendo la tarde.

Las penas que me maltratan
son tantas que se atropellan
y como de matarme tratan
se agolpan unas a otras y por eso
no me matan.

Sindo Garay

Tratos, trueques y anuncios clasificados

Hace unos días he tenido la oportunidad de comprobar la extraordinaria potencia que puede tener el uso de la red en los tratos comerciales. Y la verdad es que he quedado gratamente impresionado.

Tras 65 años trabajando como impresor independiente, mi padre ha decidido dejar el oficio, y ha puesto a la venta la maquinaria y las herramientas del taller. Como sabe que me manejo en «eso de internet» me ha encargado poner anuncios en dos o tres páginas web que se dedican al cambalache.

El resultado hasta el momento está siendo un éxito, pues no sólo han visitado los anuncios cientos de personas, sino que muchas de ellas se han puesto en contacto con nosotros y hemos empezado a cerrar los primeros tratos. Es una empresa algo dolorosa, pues he pasado muchas tardes de verano echando una mano en el trabajo, aprendiendo a componer e incluso manejando la minerva para imprimir, casi a mano, tarjetas, estampas y sobres.

Pero con gran alegría he descubierto que el trato directo, aunque sea virtual en este caso, humaniza lo que podría haber sido un expolio. He intercambiado mensajes con personas que aprecian el oficio, que saben y valoran lo que están comprando, y que seguirán tratando el «instrumental» con el mismo cariño que mi padre lo ha hecho durante toda su vida. Tal ha sido el grado de confianza que alguno de ellos incluso ha puesto el precio, o hemos regateado un poco al estilo de un zoco marroquí. Hasta se han ofrecido, de manera desinteresada, a ayudarnos a vender el resto del material.

Internet hace posibles que vendedores y compradores traten sin intermediarios, creando cadenas de intercambio en las que todos pueden salir ganando sin la intervención de actores secundarios que en estas circunstancias no tienen nada que aportar.

¿Quién inventó el bolígrafo?

Publicidad del primer bolígrafo
Boligrafo marca Birome, el primer boligrafo comercial

Ladislao Biró, era un húngaro de carácter inquieto que saltaba sin problema de un trabajo a otro(aduanero, vendedor a domicilio, escultor, pintor, corredor de automóviles, hipnotizador, periodista) y en sus ratos libres se dedicaba a los inventos.

Cuando Ladislao tuvo la idea del invento que lo haría famoso, el bolígrafo, ya había inventado la lapicera fuente, una máquina para lavar ropa, un sistema de cambios automático en los autos y un vehículo electromagnético. La historia cuenta que estaba molesto por los trastornos que le ocasionaba su pluma fuente cuando esta se le atascaba en medio de un reportaje y que obtuvo la idea de su creación observando a unos niños mientras jugaban en la calle con bolitas. En algún momento una de ellas atravesó un charco y al salir de este siguió trazando una línea de agua sobre la superficie seca de la calle. La dificultad de trasladar ese mecanismo a un instrumento de escritura residía entonces en la imposibilidad para desarrollar esferas de un tamaño suficientemente pequeño.

En 1943 salió de Hungría huyendo de los nazis y se instaló en Argentina, en un garaje de Buenos Aires montó su fábrica de bolígrafos con otro socio húngaro.

Entre muchos inventos más Ladislao inventó un perfumero basado en el mismo mecanismo que el bolígrafo, en el que finalmente se inspiraron los fabricantes del desodorante roll-on.

Por si aún no habéis caído en la cuenta el nombre de bolígrafo viene de «bolita» y «grafía» (escritura).

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Letras raras al imprimir fichero PDF

Caractéres raros que salen al imprimir un pdfA veces, al imprimir un archivo pdf que ves perfectamente en pantalla, te salen en el papel unos caracteres raros que no tienen nada que ver con lo que esperabas. Este problema se debe a que el tipo de letra que usa el documento no se encuentra en la impresora, la pobre intenta imprimirlo con el más  parecido pero al hacerlo pueden fallar los acentos, las «eñes» o, sencillamente, todo.

Para solucionarlo he encontrado dos métodos:

  • El primero me gusta porque lo descubrí echándole mucho morro, en una ocurrencia de esas que dice uno, a ver si cuela (creo que este método anda detrás de muchos de los mayores inventos y descubrimientos de la humanidad). Pues bien, coges el documento y lo vuelves a imprimir en pdf, claro que para eso tienes que tener un driver que te imprima pdf, después este pdf lo imprimes a la impresora y por arte de magia sale correcto.
  • El segundo, más formal y quizás incluso más sencillo, me lo enseñó un técnico de fotocopiadoras. Pulsas «Archivo» -> «Imprimir», en el cuadro de diálogo que te aparece le das a «Avanzadas» (o algo así) y luego en el siguiente marcas la casilla «Imprimir como imagen». Problema solucionado.

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Las mejores ciudades para estudiar en Europa estudios de grado y posgrado

Universidad París-Sorbonne

Quien me iba a decir hace apenas diez años que mis dos hijas, apenas iniciadas en la escuela, iban a estar a estas alturas planteándose estudios universitarios, becas Erasmus e incluso estudios de posgrado. La verdad es que todo esto me ha pillado por sorpresa.

Vivimos cerca de una ciudad, Sevilla, con una oferta universitaria bastante amplia, así que es posible que la mayor parte de su carrera la estudien aquí. Si encuentran la oportunidad sería interesante cursar algún año fuera con una Erasmus o similar.

Pero en los tiempos que corren, y en los que vendrán, tras terminar el grado deberán plantearse la necesidad de realizar unos estudios de posgrado. Y ahí si deberían empezar a volar por su cuenta. Una primera opción sería consultar la oferta de posgrados y masters en Madrid o Salamanca, dos ciudades bastante asequibles y de gran tradición universitaria.

Pero no deberían descartar tampoco la posibilidad de realizar dichos estudios en cualquier otro lugar del mundo. Así que he me he arremangado un poco y me he puesto a indagar en los famosos rankings mundiales de universidades.

En lo que se refiere a prestigio docente e investigador no me ha sorprendido nada comprobar que las universidades anglosajonas se llevan la palma: MIT, Cambridge, Harvard, University College London, Oxford, Imperial College London, Yale, Chicago, Princenton y Caltech; son las que forman el top ten a nivel mundial en 2012/13, según el Ranking QS y las que siempre salen en las películas. Como es lógico, además de la dificultad para conseguir plaza en cualquiera de estas universidades, las tasas académicas son 20 veces más altas que las de cualquier universidad de la europa continental.

Pero además, escarbando un poco más, encuentro que el mismo QS, realiza otro estudio paralelo, en que no sólo tiene en cuenta a cada universidad de manera aislada, sino que valora las ciudades teniendo en cuenta el conjunto de sus universidades, la asequibilidad de los precios de matrícula, de los costes de vida, la oferta cultural, la facilidad de recibir ofertas de trabajo al terminar y la satisfacción de los estudiantes.

Y para mi sorpresa, en este segundo estudio, que como padre me parece más interesante, resulta que las universidades europeas se llevan la palma. Además de que dos ciudades españolas: Madrid y Barcelona, se encuentran entre las top 20.

A continuación os hago un breve repaso del ranking de estas primeras veinte mejores ciudades, deteniéndome solo en las europeas (castizo que es uno).

1. Paris (Francia)

Además de ser la capital mundial del turismo, esta bella ciudad puede presumir de encabezar el primer puesto de las mejores ciudades para realizar estudios superiores. París no tiene ninguna universidad en el top 30 de las mejores pero cuenta con 16 dentro del ranking mundial, entre ellas la Escuela Normal Superior, la Escuela Politécnica de París y la Universidad París-Sorbonne.

2. Londres (Reino Unido)

Cuenta con varias universidades en los 10 primeros puestos del mundo. Respecto a París hay que tener en cuenta que las tasas universitarias son bastante más altas, aunque cada libra gastada estará bien invertida. Aquí se ubican, por citar solo dos, la University College London y la Escuela de Ciencias Políticas y Económicas de Londres, la institución en ciencias sociales más importante del mundo.

3. Boston (Estados Unidos)

4. Melbourne (Australia)

5. Viena (Austria)

Viena es una de las ciudades con mayor calidad de vida del mundo, llena de riqueza cultural y con un amplio número de teatros y salas de conciertos. Sus universidades tienen las tasas académicas más bajas de Europa. En ella se encuentran dos de las mejores de Austria: la Universidad de Viena y la Universidad Tecnológica de Viena.

6. Sydney (Australia)

7. Zurich (Suiza)

Zurich es famosa por la tranquilidad, el orden, la seguridad y también por el alto coste de la vivienda, el transporte y los alimentos. No obstante sus universidades son mucho más asequibles que las estadounidenses o las del Reino Unido. El Instituto Federal Suizo de Tecnología y la Universidad de Zurich están entre las mejores del mundo.

8. Dublín (Irlanda)

Es conocida por muchos estudiantes españoles que acuden allí para aprender o mejorar el inglés. Dublín tiene dos universidades de las más antiguas y prestigiosas de Irlanda: el Trinity College y la Universidad de Dublín, que además ocupan una buena posición a nivel mundial.

9. Berlín (Alemania)

La capital de Alemania se está transformando en un importante enclave de la moda, el diseño, la música y el arte en general. Su animada vida estudiantil y unas tasas muy asequibles la convierten en un destino privilegiado. Es sede de una de las mejores universidades del mundo: la Universidad de Berlín, también aloja la Universidad Humboldt y la Universidad Técnica de Berlín.

10. Montreal (Canadá)

11. Barcelona (España)

Quizás la ciudad española con mayor proyección internacional. Su riqueza artística y cultural, su clima mediterráneo y su importancia empresarial la convierten en un destino muy atractivo para realizar estudios universitarios y de posgrado. La Universidad de Barcelona y la Autónoma de Barcelona están catalogadas entre las mejores de Europa.

12. Singapur (República de Singapur)

13. Munich (Alemania)

Munich es la tercera ciudad más importante de Alemania, además de la más deseable para vivir por su riqueza y su vitalidad. La Universidad Técnica de Munich y la Universidad de Munich se encuentran entre las mejores del mundo.

14. Lyon (Francia)

Curiosamente es también la tercera ciudad más importante de su país y un aún más importante centro industrial especializado en químicas, farmacéuticas y biotecnológicas. Aquí se encuentran la Escuela Normal Superior de Lyon, la Universidad Claude Bernard Lyon 1, la Lumière Lyon y la Universidad Jean Moulin.

15. Chicago (Estados Unidos)

16. Madrid (España)

Es uno de los más influyentes centros culturales y financieros de Europa. Su oferta educativa es impresionante: la Comunidad de Madrid alberga 6 universidades públicas, la universidad a distancia UNED y 12 universidades privadas. Las más importantes son la Universidad Autónoma de Madrid, la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad Carlos III y la Politécnica de Madrid.

17. San Francisco (Estados Unidos)

18. New York (Estados Unidos)

19. Tokyo (Japón)

20. Hong Kong (China)