Walter Lewin: el mejor profesor de física del mundo

Walter Lewin tiene pinta de científico chiflado y verlo en acción en alguna de sus clases te hace ver que definitivamente se parece al “Doc” de “Regreso al Futuro”. Igual aparece columpiándose en un péndulo, que montado en un triciclo impulsado por el chorro de un extintor, de esta manera, ha entusiasmado a sus alumnos durante 43 años de docencia. Para nuestro deleite buena parte de las clases puede verse en YouTube o en la página del MIT.

Para este holandés residente en Estados Unidos los profesores que dan clases de Física aburridas son malhechores que a su vez dan clase a alumnos que se convierten en profesores aburridos y perpetúan esta maldición. La buena noticia es que, con su ejemplo, está decidido a romper este círculo vicioso.

Así, a sus 75 años, ha dejado al mundo dos regalos: su última clase de física en YouTube (y subtitulada en español: 123456) y un fantástico libro “Por amor a la física“, que os recomiendo leer, donde nos cuenta las peripecias de su vida.

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¿Sabe usted Física? Yakov Perelman

Yakov Perelman fue un científico ruso obsesionado con la idea de divulgar la física, la matemática y la astronomía; de hecho se le considera uno de los fundadores del género literario de divulgación científica. Escribió varios libros que en la actualidad se encuentran descatalogados  pero son fáciles de encontrar de manera gratuita en Internet.

Por su corta extensión y su formato de preguntas retadoras y respuestas breves ¿Sabe usted Física? es un libro que despierta la curiosidad y nos engancha en su lectura. ¿Sabías que algunos insectos pueden ejercer una presión de 100.000 atmósferas? ¿Sería posible moverse sobre una superficie plana si no hubiera rozamiento? ¿Cuál sería la mejor forma de saltar desde un tren en marcha? ¿Y cuál sería la mejor forma de tirar una botella desde el mismo tren para que no se parta?

Te pongo a continuación los primeros párrafos del libro para acabar de animarte a leerlo en línea.

El presente libro, que casi no rebasa el marco de la física elemental, está destinado a aquellos lectores que han estudiado la física en la escuela secundaria y, por lo tanto, consideran que dominan bien sus principios.

Por la experiencia que he venido acumulando durante muchos años sé que raras veces se encuentran personas que saben al dedillo la física elemental. Las que se interesan por la física en general, son atraídas antes bien por los éxitos más recientes de esta ciencia; además, las revistas de divulgación científica suelen encauzar la atención de los lectores en esta misma dirección. Por otra parte, no se procura llenar las lagunas de la preparación inicial y no se acostumbra profundizar con denuedo en los conocimientos de física elemental, a consecuencia de lo cual éstos, comúnmente, mantienen la forma en que fueron asimilados en la escuela.

Por consiguiente, los elementos de física, así como los cimientos de todas las ciencias naturales y la técnica en general, no son muy seguros. En este caso la fuerza de la rutina es tan grande que ciertos prejuicios «físicos» se notan en la mentalidad de algunos especialistas de dicha rama del saber humano.

Yakov Perelman

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