El economista camuflado, por Tim Harford

Tim Hardford - El Economista CamufladoEl economista camuflado, de Tim Harford es uno de los libros que más me han impactado sobre economía para profanos. He podido dar una ojeada a varios libros que se han publicado últimamente en la misma línea, pero para mi este se lleva la palma: el autor ha escogido unos cuantos temas de máximo interés en economía y los ha explicado con sencillez y apasionamiento. El resultado se lee como si se tratara de una novela y te va inyectando conceptos económicos directamente en vena.

Y ya adentrándome en el libro, uno de los temas que más me ha impresionado es el del funcionamiento de los mercados. Como buen hippie que he sido he protestado alguna que otra vez contra el sistema capitalista, contra la tiranía y la ceguera del mercado, contra los precios abusivos y por supuesto, contra la sociedad de consumo.

Tim Hardford - Fotografía del autorPero, después de pasar un poco de hambre en la “comuna” y harto de trabajar para ver tan poco fruto, me di cuenta de que cualquier sistema que intentemos implantar será imperfecto y que mola eso de comer en condiciones todos los días y todavía te sobre algún dinero para ir al cine. Tras leer este libro, y viendo todo lo que ha pasado en los países comunistas (he estado allí y lo he visto), he llegado a la conclusión que el sistema de mercado puede ser bastante eficiente, e incluso bastante justo, cuando se trata de organizar una sociedad tan mogollónica y compleja como la nuestra.

Os dejo algunas perlas:

…una de las razones de que los transportes urbanos y de cercanias funcionen tan mal es que hay grupos interesados en que realmente sea asi. Uno de ellos lo constituyen los propietarios de las casas y apartamentos centricos
que cobraran mejores alquileres mientras mas tiempo se tarde en llegar a las oficinas y comercios de la zona

En el Reino Unido los salarios de los maestros son bajos, a pesar del hecho de que hay escasez de maestros cualificados. Esto se debe al hecho de que el Gobierno, como único empleador tiene un poder descomunal.

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Eficiencia energética

La energía más limpia es la que no se consume.

Este anuncio publicitario de la compañía Basf hecho por Xplane nos cuenta de una manera muy gráfica como la eficiencia energética es parte de la solución del problema energético que se nos avecina.

Creo que merece la pena verlo: http://www.xplane.com/examples/basf/earth2030/sp/

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Forges: Orgullo Contable

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¿Hay alguien que no flipe con Forges?

No entiendo de dónde saca este hombre tantas ideas; cómo las lleva a término con maestría, detalle y sencillez; cómo logra hacer reír a todos sin insultar a nadie. En un mundo tan complicado como el del humor creo que tenemos la suerte de contar con uno de los escasos Maestros.

Aprovechamiento paralelo: nuevas utilidades para viejos inventos

Me deja con la boca abierta la capacidad que tienen algunas personas para encontrar nuevos usos a cosas concebidas para otros menesteres. Me parecen ejemplos muy ilustrativos de pensamiento lateral y algunas pueden tener una gran incidencia ecológica o económica. Quiero ir recogiendo algunas de las más asombrosas que vaya encontrando, de manera que esta entrada queda abierta a nuevos descubrimientos. Si me enviáis algún ejemplo me haríais muy, pero que muy feliz.

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Las trampas del deseo, Dan Ariely

Las trampas del deseo“, Dan Ariely, editorial Ariel.

El ser humano es una criatura asombrosa y compleja, capaz de componer una sinfonía, inventar las matemáticas y enviar aparatos sofisticados artilugios más allá de la tierra. Siendo esto así, las mismas ciencias que estudian nuestro comportamiento se basan en la certidumbre de la perfección de nuestros razonamientos:  Economía, Política, Psicólogia. Todas presuponen que siempre escogeremos las opciones correctas.

Pero si nos paramos a observar con detalle veremos que nuestro comportamiento se aleja con frecuencia de la opción que parecería más correcta, así tomamos decisiones pueriles que nos harían enrojecer en cuanto alguien nos señalara las trampas en que ha caído nuestro razonamiento.

Este libro que apenas acabo de empezar trata sobre la irracionalidad humana. Sobre como nos comportamos de manera ilógica en nuestras acciones y decisiones diarias. Y además argumenta que no sólo somos seres irracionales, sino “previsiblemente irracionales”. Y en este punto podemos empezar a poner remedio, estudiar la forma en la que siempre tropezamos con la misma piedra puede ser de gran ayuda para aprender a tomar mejores decisiones.

Sobre el autor

Dan Ariely es profesor de psicología del consumo en el MIT, profesor invitado en el Boston Federal Reserve Bank y miembro del Institute for Advance Study de Princeton. Ha publicado artículos en las principales revistas académicas y en medios como el New York Times, Wall Street Journal, Washington Post, Boston Globe, Scientific American y Science. Su página web es: www.predictablyirrational.com

En Octubre de 2008 el profesor Dan Ariely ha recibido el premio IgNobel de Medicina por demostrar que medicamentos falsos y caros son más efectivos que medicamentos falsos y baratos, tema que también menciona en el libro.

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