The Altmetric Top 100

Los 100 artículos científicos más populares en internet durante 2015

Altmetric es una empresa especializada en medir los rankings de artículos científicos en Internet, para ello examinan las redes sociales más populares como Facebook, Twitter y últimamente Wikipedia. Muchos investigadores y revistas especializadas de investigación utilizan estos datos como una medida de la relevancia de sus publicaciones.

Cada año Altmetric publica una página web especial con los 100 artículos científicos que más impacto han tenido en las redes. Entre ellos he cogido los cinco primeros para comentarlos aquí. Espero que os gusten y os ayuden a conocer las preferencias del público en cuanto a los temas más demandados.

Como dato curioso, este año, el 42% de los artículos más difundidos han sido publicados bajo una licencia abierta. Además el 65% de los artículos proceden de autores residentes en Estados Unidos y el 31% de investigadores residentes en el Reino Unido.

Entre los 100 artículos recopilados reúnen un total de 5.000 entradas en blogs, 93.000 tweets y han sido mencionados 300 veces en Wikipedia. En cuanto a la temática los artículos sobre medicina y salud se llevan la palma, aunque también han recibido mucha atención lo relacionados con el medio ambiente.

Como os he comentado me gustaría resumiros aquí los cinco primeros. Para ver el resto puedes acudir a la web de Altmetric.

1. Un nuevo antibiótico elimina los patógenos sin que estos parezcan crear resistencia.

antibioticos-antiresistenciaLa resistencia los antibióticos se extienden más rápidamente que la propia producción de los mismos, anunciando una alarmante crisis de salud pública. Un nuevo antibiótico llamado teixobactina (“te soba Cristina”, traduce mi corrector ortográfico) parece no provocar resistencia en los ensayos realizados hasta ahora, lo que abriría un esperanzador camino en el desarrollo de antibióticos nuevamente efectivos.

2. Un estudio sobre 95000 niños desmiente la correlación entre la vacuna triple vírica y el riesgo de autismo.

Vacuna bebé

Un importante estudio científico realizado en Estados Unidos parece desmentir la creencia existente en la correlación de la vacuna triple vírica (sarampión paperas rubéola ) y el autismo. Este estudio realizado sobre una población de 95.000 niños podría acabar con el miedo de algunos padres de vacunar a sus hijos con esta importante vacuna.

3. El amanecer de la sexta gran extinción sobre la tierra: el ser humano acelera la extinción de especies la pérdida de especies.

LLincesExtinciona perdida de biodiversidad en los últimos siglos es tan alta que podemos empezar a hablar de la sexta extinción masiva sobre la Tierra, y todos los datos apuntan a que esta vez no se trata de un meteorito ni de una glaciación, sino de efectos causados por la especie humana. Reparar este daño sería posible intensificando dramáticamente los esfuerzos de conservación, pero esa oportunidad se está perdiendo con cada año que pasa.

4. El riesgo de cáncer en distintos tejidos del organismo parece ser debido al número de divisiones de las células madre.

Riesgo de cancerAlgunos tejidos del cuerpo tienen una probabilidad muchísimo más alta que otros de generar células cancerosas. Aunque esto se sabe desde hace tiempo nunca había sido claramente explicado.

Los resultados de esta investigación, la cuarta más popular entre los internautas en 2015, sugiere que sólo un tercio del riesgo de cancer es debido a factores ambientales o genéticos. Las otras dos terceras partes son debidas a “mala suerte”, mutaciones aleatorias en el ADN durante la división de células normales.

De esta manera los tejidos que más veces sufren divisiones celulares son más propensos a desarrollar cancer (es muy raro, por ejemplo, el cancer de corazón). Este descubrimiento no sólo es importante para combatir mejor la enfermedad, sino para diseñar estrategias encaminadas a reducir la mortalidad.

No obstante este artículo ha creado gran controversia e incluso ha sido refutado en estudios posteriores.

5. La contaminación de plásticos en los océanos del mundo más de 5 trillones de piezas de plástico con un peso de 250.000 toneladas flotan sobre el mar.

BF0AEFE3-0696-4A92-9259-A00BBA105F8FEn este estudio se hace una estimación de la cantidad de basura de plástico que flota en los océanos del mundo, la investigación se ha completado además con la toma de muestras en diversos puntos del planeta que confirman la estimación inicial.
El impacto de los plásticos sobre la flora y fauna marina es tremendo y aún no se conoce el impacto que podría tener sobre la degradación y desaparición de especies y poblaciones. De momento casi la única esperanza que tenemos es la iniciativa de un joven holandés que se ha propuesto librar los mares de esta plaga con un curioso invento.

Créditos

Walter Lewin: el mejor profesor de física del mundo

Walter Lewin tiene pinta de científico chiflado y verlo en acción en alguna de sus clases te hace ver que definitivamente se parece al “Doc” de “Regreso al Futuro”. Igual aparece columpiándose en un péndulo, que montado en un triciclo impulsado por el chorro de un extintor, de esta manera, ha entusiasmado a sus alumnos durante 43 años de docencia. Para nuestro deleite buena parte de las clases puede verse en YouTube o en la página del MIT.

Para este holandés residente en Estados Unidos los profesores que dan clases de Física aburridas son malhechores que a su vez dan clase a alumnos que se convierten en profesores aburridos y perpetúan esta maldición. La buena noticia es que, con su ejemplo, está decidido a romper este círculo vicioso.

Así, a sus 75 años, ha dejado al mundo dos regalos: su última clase de física en YouTube (y subtitulada en español: 123456) y un fantástico libro “Por amor a la física“, que os recomiendo leer, donde nos cuenta las peripecias de su vida.

Otros artículos donde te lo cuentan mejor y con más detalles

Otros artículos relacionados en este blog

10 libros de divulgación científica que merece la pena leer (o regalar)

Por si alguien todavía no se había dado cuenta la ciencia y la lectura son dos de mis pasiones, la una la tengo un poco olvidada, pero con la lectura no paro, sobre todo desde que voy al trabajo en tren. Una buena forma de matar el gusanillo por la ciencia, y de paso maravillarnos de este mundo en que vivimos, es leer libros de divulgación científica; algo que recomiendo a todo el mundo y en especial a los estudiantes de ESO y bachillerato, e incluso a los universitarios, que pasan en volandas sobre multitud de conceptos científicos sin comprender la transcendencia y sin disfrutar de las historias apasionantes que se esconden tras cualquier descubrimiento o avance científico.

Aquí os dejo entonces con diez apasionantes libros que nos cuentan de las peripecias, las manías y la grandeza de esos hombres y mujeres que han cambiado drásticamente nuestra visión del mundo.


¿Sabe usted Física? Yakov Perelman

Yakov Perelman fue un científico ruso obsesionado con la idea de divulgar la física, la matemática y la astronomía; de hecho se le considera uno de los fundadores del género literario de divulgación científica. Escribió varios libros que en la actualidad se encuentran descatalogados  pero son fáciles de encontrar de manera gratuita en Internet.

Por su corta extensión y su formato de preguntas retadoras y respuestas breves ¿Sabe usted Física? es un libro que despierta la curiosidad y nos engancha en su lectura. ¿Sabías que algunos insectos pueden ejercer una presión de 100.000 atmósferas? ¿Sería posible moverse sobre una superficie plana si no hubiera rozamiento? ¿Cuál sería la mejor forma de saltar desde un tren en marcha? ¿Y cuál sería la mejor forma de tirar una botella desde el mismo tren para que no se parta?

Te pongo a continuación los primeros párrafos del libro para acabar de animarte a leerlo en línea.

El presente libro, que casi no rebasa el marco de la física elemental, está destinado a aquellos lectores que han estudiado la física en la escuela secundaria y, por lo tanto, consideran que dominan bien sus principios.

Por la experiencia que he venido acumulando durante muchos años sé que raras veces se encuentran personas que saben al dedillo la física elemental. Las que se interesan por la física en general, son atraídas antes bien por los éxitos más recientes de esta ciencia; además, las revistas de divulgación científica suelen encauzar la atención de los lectores en esta misma dirección. Por otra parte, no se procura llenar las lagunas de la preparación inicial y no se acostumbra profundizar con denuedo en los conocimientos de física elemental, a consecuencia de lo cual éstos, comúnmente, mantienen la forma en que fueron asimilados en la escuela.

Por consiguiente, los elementos de física, así como los cimientos de todas las ciencias naturales y la técnica en general, no son muy seguros. En este caso la fuerza de la rutina es tan grande que ciertos prejuicios «físicos» se notan en la mentalidad de algunos especialistas de dicha rama del saber humano.

Yakov Perelman

Enlaces de interés

Artículos relacionados

 

El economista camuflado, por Tim Harford

Tim Hardford - El Economista CamufladoEl economista camuflado, de Tim Harford es uno de los libros que más me han impactado sobre economía para profanos. He podido dar una ojeada a varios libros que se han publicado últimamente en la misma línea, pero para mi este se lleva la palma: el autor ha escogido unos cuantos temas de máximo interés en economía y los ha explicado con sencillez y apasionamiento. El resultado se lee como si se tratara de una novela y te va inyectando conceptos económicos directamente en vena.

Y ya adentrándome en el libro, uno de los temas que más me ha impresionado es el del funcionamiento de los mercados. Como buen hippie que he sido he protestado alguna que otra vez contra el sistema capitalista, contra la tiranía y la ceguera del mercado, contra los precios abusivos y por supuesto, contra la sociedad de consumo.

Tim Hardford - Fotografía del autorPero, después de pasar un poco de hambre en la “comuna” y harto de trabajar para ver tan poco fruto, me di cuenta de que cualquier sistema que intentemos implantar será imperfecto y que mola eso de comer en condiciones todos los días y todavía te sobre algún dinero para ir al cine. Tras leer este libro, y viendo todo lo que ha pasado en los países comunistas (he estado allí y lo he visto), he llegado a la conclusión que el sistema de mercado puede ser bastante eficiente, e incluso bastante justo, cuando se trata de organizar una sociedad tan mogollónica y compleja como la nuestra.

Os dejo algunas perlas:

…una de las razones de que los transportes urbanos y de cercanias funcionen tan mal es que hay grupos interesados en que realmente sea asi. Uno de ellos lo constituyen los propietarios de las casas y apartamentos centricos
que cobraran mejores alquileres mientras mas tiempo se tarde en llegar a las oficinas y comercios de la zona

En el Reino Unido los salarios de los maestros son bajos, a pesar del hecho de que hay escasez de maestros cualificados. Esto se debe al hecho de que el Gobierno, como único empleador tiene un poder descomunal.

Enlaces