¿Cuántos colores tiene el arco iris?

El arco iris es un fenómeno óptico que se produce cuando la luz blanca se descompone por difracción en todas las frecuencias de onda de que se compone. Aunque se reproduce todo el espectro de colores de la luz visible, a simple vista y desde lejos podemos observar cinco colores en el arco iris, que aparecen en este orden de fuera a dentro: rojo, amarillo, verde, azul y violeta. Sin embargo tradicionalmente se ha considerado que el arco iris tiene siete colores (rojo, naranja, amarillo, verde, azul, añil y violeta), quizás por las propiedades mágicas atribuidas al número siete.

Arco Iris

Esta frase tan simple para nosotros no podrá ser nunca traducida, ni siquiera planteada por los Piraha, una tribu del Amazonas que posee uno de los lenguajes más curiosos jamás estudiado.

Su lengua no contempla conceptos como los colores, los números, ni tampoco los tiempos verbales. A pesar del contacto que mantienen con otros pobladores del Brasil apenas dos palabras del portugués han contaminado su lengua.

Lo más curioso de todo es que la carencia del vocabulario para los números influye de tal manera en su forma de pensar que son incapaces de distinguir entre distintas cantidades y no pueden hacer ningún tipo de cálculo por sencillo que sea.

Debido a su preocupación (fundada) de que estaban siendo engañados en el comercio, los pirahã pidieron a un lingüista que los estaba estudiando que les enseñara unas nociones básicas de matemáticas. Después de ocho meses de estudio diario, entusiasta pero infructuoso, se suspendieron las lecciones. Durante este tiempo ni un solo pirahã fue capaz de aprender a contar hasta diez ni de sumar 1+1.

Sí, pero ¿cuántos colores tiene el arco iris?

Me consta que mucha gente ha llegado a este artículo buscando saber cuántos colores tiene el arco iris y cuáles son. Para no seguir decepcionándolos he decidido incluir este modesto apartado.

El arco iris es un fenómeno óptico que se produce cuando la luz blanca se descompone por difracción en todas las frecuencias de onda de que se compone. Aunque se reproduce todo el espectro de colores de la luz visible, a simple vista y desde lejos podemos observar cinco colores en el arco iris, que aparecen en este orden de fuera a dentro: rojo, amarillo, verde, azul y violeta. Sin embargo tradicionalmente se ha considerado que el arco iris tiene siete colores (rojo, naranja, amarillo, verde, azul, añil y violeta), quizás por las propiedades mágicas atribuidas al número siete.

Arco Iris sin colores

Existe otra versión del arco iris pero sin colores que se denomina arco de niebla o arco iris blanco (en inglés “fogbow“). Debido al pequeño tamaño de las gotas de agua que forman la niebla (< 0.05 mm) el arco no tiene colores y aparece blanco.

Arco Iris de luna

Díficiles de ver por ser muy tenues pocas son las personas que han tenido la suerte de ver un arco iris de lunas, pero su formación sigue los mismos principio que la de los arco iris normales. Un buen sitio para ver un arco iris de luna es la base de una cascada como puedes ver en el artículo Arco Iris a la luz de la luna

Referencias

Polvo de estrellas

Leyendo “Hiperespacio” de Michio Kaku.

«En lugar de sentirse abrumado por el universo, yo creo que quizás una de las las experiencias más intensas que puede tener un científico, casi próxima a un despertar religioso, es el entender que somos hijos de las estrellas y que nuestras mentes son capaces de comprender las leyes universales a que ellas obedecen. Los átomos de nuestro cuerpo fueron forjados en el yunque de la nucleosíntesis dentro de una estrella en explosión eones antes del nacimiento del sistema solar. Nuestros átomos son más viejos que las montañas. Estamos hechos literalmente de polvo de estrellas. Ahora estos átomos se han unido a su vez para formar seres inteligentes capaces de comprender las leyes universales que gobiernan dicho suceso.»
Un maravilloso libro de divulgación científica, escrito con soltura, fácil de leer y muy útil para ponerte al día en los últimos, y no tan últimos, adelantos de la física teórica.