The Altmetric Top 100

Los 100 artículos científicos más populares en internet durante 2015

Altmetric es una empresa especializada en medir los rankings de artículos científicos en Internet, para ello examinan las redes sociales más populares como Facebook, Twitter y últimamente Wikipedia. Muchos investigadores y revistas especializadas de investigación utilizan estos datos como una medida de la relevancia de sus publicaciones.

Cada año Altmetric publica una página web especial con los 100 artículos científicos que más impacto han tenido en las redes. Entre ellos he cogido los cinco primeros para comentarlos aquí. Espero que os gusten y os ayuden a conocer las preferencias del público en cuanto a los temas más demandados.

Como dato curioso, este año, el 42% de los artículos más difundidos han sido publicados bajo una licencia abierta. Además el 65% de los artículos proceden de autores residentes en Estados Unidos y el 31% de investigadores residentes en el Reino Unido.

Entre los 100 artículos recopilados reúnen un total de 5.000 entradas en blogs, 93.000 tweets y han sido mencionados 300 veces en Wikipedia. En cuanto a la temática los artículos sobre medicina y salud se llevan la palma, aunque también han recibido mucha atención lo relacionados con el medio ambiente.

Como os he comentado me gustaría resumiros aquí los cinco primeros. Para ver el resto puedes acudir a la web de Altmetric.

1. Un nuevo antibiótico elimina los patógenos sin que estos parezcan crear resistencia.

antibioticos-antiresistenciaLa resistencia los antibióticos se extienden más rápidamente que la propia producción de los mismos, anunciando una alarmante crisis de salud pública. Un nuevo antibiótico llamado teixobactina (“te soba Cristina”, traduce mi corrector ortográfico) parece no provocar resistencia en los ensayos realizados hasta ahora, lo que abriría un esperanzador camino en el desarrollo de antibióticos nuevamente efectivos.

2. Un estudio sobre 95000 niños desmiente la correlación entre la vacuna triple vírica y el riesgo de autismo.

Vacuna bebé

Un importante estudio científico realizado en Estados Unidos parece desmentir la creencia existente en la correlación de la vacuna triple vírica (sarampión paperas rubéola ) y el autismo. Este estudio realizado sobre una población de 95.000 niños podría acabar con el miedo de algunos padres de vacunar a sus hijos con esta importante vacuna.

3. El amanecer de la sexta gran extinción sobre la tierra: el ser humano acelera la extinción de especies la pérdida de especies.

LLincesExtinciona perdida de biodiversidad en los últimos siglos es tan alta que podemos empezar a hablar de la sexta extinción masiva sobre la Tierra, y todos los datos apuntan a que esta vez no se trata de un meteorito ni de una glaciación, sino de efectos causados por la especie humana. Reparar este daño sería posible intensificando dramáticamente los esfuerzos de conservación, pero esa oportunidad se está perdiendo con cada año que pasa.

4. El riesgo de cáncer en distintos tejidos del organismo parece ser debido al número de divisiones de las células madre.

Riesgo de cancerAlgunos tejidos del cuerpo tienen una probabilidad muchísimo más alta que otros de generar células cancerosas. Aunque esto se sabe desde hace tiempo nunca había sido claramente explicado.

Los resultados de esta investigación, la cuarta más popular entre los internautas en 2015, sugiere que sólo un tercio del riesgo de cancer es debido a factores ambientales o genéticos. Las otras dos terceras partes son debidas a “mala suerte”, mutaciones aleatorias en el ADN durante la división de células normales.

De esta manera los tejidos que más veces sufren divisiones celulares son más propensos a desarrollar cancer (es muy raro, por ejemplo, el cancer de corazón). Este descubrimiento no sólo es importante para combatir mejor la enfermedad, sino para diseñar estrategias encaminadas a reducir la mortalidad.

No obstante este artículo ha creado gran controversia e incluso ha sido refutado en estudios posteriores.

5. La contaminación de plásticos en los océanos del mundo más de 5 trillones de piezas de plástico con un peso de 250.000 toneladas flotan sobre el mar.

BF0AEFE3-0696-4A92-9259-A00BBA105F8FEn este estudio se hace una estimación de la cantidad de basura de plástico que flota en los océanos del mundo, la investigación se ha completado además con la toma de muestras en diversos puntos del planeta que confirman la estimación inicial.
El impacto de los plásticos sobre la flora y fauna marina es tremendo y aún no se conoce el impacto que podría tener sobre la degradación y desaparición de especies y poblaciones. De momento casi la única esperanza que tenemos es la iniciativa de un joven holandés que se ha propuesto librar los mares de esta plaga con un curioso invento.

Créditos

Walter Lewin: el mejor profesor de física del mundo

Walter Lewin tiene pinta de científico chiflado y verlo en acción en alguna de sus clases te hace ver que definitivamente se parece al “Doc” de “Regreso al Futuro”. Igual aparece columpiándose en un péndulo, que montado en un triciclo impulsado por el chorro de un extintor, de esta manera, ha entusiasmado a sus alumnos durante 43 años de docencia. Para nuestro deleite buena parte de las clases puede verse en YouTube o en la página del MIT.

Para este holandés residente en Estados Unidos los profesores que dan clases de Física aburridas son malhechores que a su vez dan clase a alumnos que se convierten en profesores aburridos y perpetúan esta maldición. La buena noticia es que, con su ejemplo, está decidido a romper este círculo vicioso.

Así, a sus 75 años, ha dejado al mundo dos regalos: su última clase de física en YouTube (y subtitulada en español: 123456) y un fantástico libro “Por amor a la física“, que os recomiendo leer, donde nos cuenta las peripecias de su vida.

Otros artículos donde te lo cuentan mejor y con más detalles

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10 libros de divulgación científica que merece la pena leer (o regalar)

Por si alguien todavía no se había dado cuenta la ciencia y la lectura son dos de mis pasiones, la una la tengo un poco olvidada, pero con la lectura no paro, sobre todo desde que voy al trabajo en tren. Una buena forma de matar el gusanillo por la ciencia, y de paso maravillarnos de este mundo en que vivimos, es leer libros de divulgación científica; algo que recomiendo a todo el mundo y en especial a los estudiantes de ESO y bachillerato, e incluso a los universitarios, que pasan en volandas sobre multitud de conceptos científicos sin comprender la transcendencia y sin disfrutar de las historias apasionantes que se esconden tras cualquier descubrimiento o avance científico.

Aquí os dejo entonces con diez apasionantes libros que nos cuentan de las peripecias, las manías y la grandeza de esos hombres y mujeres que han cambiado drásticamente nuestra visión del mundo.


Una breve historia de casi todo

una-breve-historia-de-casi-todo-bolsillo_bill-brysonEste divertido e interesante libro, trata de contarnos, en palabras de un profano, todo aquello que deberíamos de saber sobre el universo, la tierra, la vida y la ciencia. En una entusiasmada búsqueda de conocimiento Bill Bryson, un divertido escritor inglés de libros de viajes, nos va metiendo casi, sin darnos cuenta, en materias tan sesudas como la geología, la astronomía, la química, la meteorología, la biología o la evolución. En general lo he pasado bomba leyéndolo y he aprendido muchas cosas de las que no tenía ni idea, lo único que le reprocho es el tono pesimista con el que termina casi todos los capítulos. A pesar de eso no deberías dejar de leerlo.

Es fácil no reparar en esta idea de que la vida simplemente es. Como humanos nos inclinamos a creer que tiene que tener un objeto. Tenemos planes, aspiraciones y deseos. Queremos sacar provecho constante de toda la existencia embriagadora de la que se nos ha dotado. Pero ¿qué es vida para un liquen? Sin embargo, su impulso de existir, de ser, es igual de fuerte que el nuestro… puede decirse que hasta más fuerte. Si me dijeran que tendría que pasar décadas siendo una costra peluda en una roca del bosque creo que perdería el deseo de seguir. Los líquenes en cambio, no. Ellos, como casi todos los seres vivos, soportarán cualquier penalidad, aguantarán cualquier ofensa, por un instante más de existencia. La vida, en suma, sólo quiere ser.

Si este libro contiene una lección, esa lección es que somos terriblemente afortunados por estar aquí… y en el “somos” quiero incluir a todos los seres vivos. Llegar a generar cualquier tipo de vida, sea la que sea, parece ser todo un triunfo en este universo nuestro. Como humanos somos doblemente afortunados, claro. No sólo gozamos del privilegio de la existencia sino también de la capacidad singular de apreciarlo e incluso, en muchísimos sentidos, de mejorarla. Se trata de un truco que sólo acabamos de empezar a dominar.

Hemos llegado a esta posición eminente en un periodo de tiempo de una brevedad asombrosa. Los humanos conductualmente modernos llevamos por aquí sólo un 0,0001% más o menos de la historia de la Tierra…, casi nada, en realidad, pero incluso existir durante ese breve espacio de tiempo ha exigido una cadena casi interminable de buena suerte.

Estamos en realidad en el principio de todo. El truco consiste, sin duda, en asegurarse de que nunca encontraremos el final. Y es casi seguro que eso exigirá muchísimo más que golpes de suerte.

FIN

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Cinco artículos de divulgación científica que recomiendo leer

Pere Estupinya es un científico español que viajó con una beca al MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) para dedicarse al periodismo científico. Aprovechando la oportunidad publica un interesante blog de divulgación científica, para, como el mismo dice, “aprender ciencia mientras la cuento”.

El fin de semana pasado he aprovechado para leer cinco de sus artículos y los cinco me ha gustado, espero que a vosotros también. Si la ciencia no te llama demasiado la atención te animo a probar con esta pequeña selección, y , si te gusta, no dejes de leer sus libros El ladrón de cerebros y S=EX2:La ciencia del sexo. ¡Son fantásticos!

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